Sevärdheter och utflykter, Malaysia

Dyk kryssning i Celebes Sea och Sipadan
 
Vi började vår resa i Malaysia med en dykkryssning i Celebes Sea och vårt huvudmål på turen var naturligtvis Sipadan. Båten, Celebes Explorer, var fin med ett ganska stort samlingsrum för alla där man åt dagens måltider och satt och slappade mellan dyken eller samtalade med de andra dykarna på båten. Det fanns 6 kabiner nere och 2 i fören uppe på däck med plats till 1, 2 respektive 3 pesoner. Det fanns ett soldäck också som vi tyvärr inte fick använda så mycket eftersom vi hade lite otur med vädret den första veckan. Men när solen väl var uppe så kunde man inte sitta i solen länge alls även om man hade smort in sig för den var jättestark och man blev knallröd på en gång! Vi var 11 dykare ombord på båten och  11 besättningsmän inklusive 3 guider. Vi gjorde oftast 4 dyk per dag men ett par av dagarna gjorde vi 5. Vi hade bokat kryssningen genom Diveguides och det visade sig att inte alls vara så som det står på deras hemsida. Den har kanske inte blivit uppdaterad på ett tag för på deras sida står det att kryssningsbåten stannar på många av de olika små fina öarna och och gör dyk både här och där. På Celebes Explorer åkte vi fram och tillbaka mellan Sipadan och Mabul eller Sipadan och Kapalai. Av dessa öarna var det bara Sipadan som var något att se. Jag tror förstås att vi hade lite otur med tanke på att vädret var dåligt så blev sikten dålig. Så jag tror att det får bli en resa till Sipadan någon mer gång även om det var väldigt bra där. En sån stor mångfalld av djur har jag aldrig sett någon annan stanns där jag dykt även om min erfarenhet inte är den största med mina 84 dyk och dykplatser i Mexico, Egypten, Sverige och Malaysia. En av dagarna kom en storm in över Sipadan så vi ”var tvungna” till vår stora lycka att åka till Si Amil som förmodligen är den vackraste ön jag har sett! Tätt djungel med palmer och stenar och sand om vart annat längs med stranden. Apor som hoppade på stenarna och ett djungelljud från fåglar och insekter som var helt fantastiskt att lyssna på! Si Amil var å andra sidan känt för sina havsormar och vi fick höra historier om andra gånger de varit där då de fått stora havsormar upp på dykdäck och att de klättrade upp på propellern och in i de små båtarna som vi använde för att ta oss ut till reven. Det dröjde inte länge efter vi hade stannat båten förns det blev ett himla liv på dykdäck och den stumma killen hoppade runt med en kvast och försökte få av en stor havsorm från båten! Detta var för övrigt precis innan dagens nattdyk och man hade några ohälsosamma tanker på vägen ut till revet! Men de försvann ganska fort då man kunde se en explosion av grönt från plankton i vattnet som båten skölde åt sidan då den for fram över vattnet. Sikten var inte något vidare under våra dyk på Si Amil men det fanns mycket småsaker att se och det var fina dyk. På nattdyket såg vi även leopardhajsjuveniler som låg på botten och sov. Till skillnad från vuxna djur som är ljusbruna med ljusa fläckar är juveniler svarta med ljusa fläckar på. Fina djur!
 
                                                                      
Sipadan var defenitivt värt ett eller många besök! Vår guide var väldigt förtjust i Sipadans dykplats Barracuda point som också är den finaste runt ön. Vi var där minst 7 gånger under en veckas tid och i slutet av veckan om man kom bort från gruppen pga stark ström eller liknande så kände man raskt igen sig eftersom om man inte började på Barracuda point så slutade man där och då visste man vart man skulle och vart de andra var någonstanns! Men skulle jag åkt dit igen och gjort en dykkryssning som egentligen är det enda alternativet här då det är helt outhärdligt att bo i Semporna så skulle jag valt en annan kryssning som visar mer av Celebes Sea än bara Sipadan och Mabul. Men i det stora hela var det en otroligt fin upplevelse med många bra dyk!
 
                                      
Djungelsafari 4 dagar, 3 nätter
Selingaan island
 
Efter vår tur på Celebes Sea bar det av till Sandakan i norra Borneo som är ”the gateway” till djungeln. Vi skulle nu på en 4 dagars djungelsafari med start på sköldpaddsön, Selingaan island. Denna turen beställde vi också genom diveguides så allt var betalt och ordnat med i förväg. Vi hade en himla otur och fick en guide som inte pratade bra engelska alls och inte pratade han så mycket heller för den delen. Han rökte mest och drack kaffe! Nåja, det var en minnesvärd resa iallafall.
 
 
Först tog vi snabbåten ut till Selingaan Island från Sandakan som tog ca en halvtimme. Det var en väldigt vacker ö med fina vita stränder med palmer och azurblått hav. Inte svårt att se varför sköldpaddorna väljer att lägga sina ägg där! Honorna kommer in varje natt och lägger ägg och de som arbetar där plockar upp äggen medans honan lägger dem vilket i sin tur gör att honan töms på den första omgången ägg. Hon lägger nämligen ägg tills antingen hon är tom för dem eller tills de når upp till hennes kropp då hon lägger dem. Man kunde ju tro att detta var en sesongsbetonad sak men honorna blir befruktade av många hanar samtidigt och lägger då också ägg många gånger. Honan kan spara sperma från 3 olika hanar och lägger dem också i 3 olika omgångar. Det är därför viktigt att de får lugn och ro då de ska lägga dem annars blir de stressade och låter bli att lägga dem och då dör den omgången ägg. Därför får inte turisterna se mer än en hona lägga ägg och inte komma till henne för ens hon har börjat lägga dem. Det finns 3 olika öar med detta projektet men det är bara en som turister får lov att komma till och pengarna man betalar för att åka dit går oavkortat till projektet och bevaringen av sköldpaddsbeståndet. Efter de har plockat up äggen gräver de ner dem i hål som är ca en armlängd djup och de försöker kontrollera antalet honor och hanar genom att gräva ner en del av dem under tak och en del under bar himmel. De som ligger kallare blir nämligen med större sannorlikhet hanar en de som ligger varmt. De sätter sedan en skylt med antalet ägg, datum och vilken sköldpaddsart det var som la dem. Den mest fantastiska upplevelsen var när vi fick hålla i en 2 dagar gammal sköldpaddsunge. De var otroligt starka och paddlade vilt med fenorna. Mitt hjärta smalt den dagen!
Detta är defentivt en upplevelse som jag rekomenderar alla till att göra då den kommer leva kvar länge i minnet!
 
                                             
Sepilok Orangutancenter
 
Dag 2 bar återigen till Sandakan och en resa inte långt därifrån till en av Borneos största turistattraktioner Orangutangcentret Sepilok. Här arbetar dem med att ta hand om orangutanger och gradvis rehabilitera dem till att återvända till det fria. Man tar hand om djur som blivit offer för de rikas lust att ha små orangutangungar som husdjur men som sedan visar sig bli helt oredliga när de når tonåren och blir könsmogna. Tyvärr finns det för dåliga lagar till att straffa ägarna så djuren hamnar på räddningscenter så som Sepilok. Först sätts djuren i karrantän för att se om de bär på några smittsamma sjukdommar sedan börjar rehabiliteringen. De släpps ut vid en första matplatform som finns placerad precis utanför centret där de matas. Sedan lär de sig att gradvis förflytta sig ovanför marken.
Matningsplatform 2 är den man får se när man kommer dit som turist och då har aporna lärt sig att leva fritt i djungeln men kommer tillbaka för mat. Allt längre in i djungeln finns fler matplatformer där de matar en gång i veckan, en gång i månaden osv. I slutskedet  så lär de sig hitta sin mat själva vilket visar att de har rehabiliteringen faktiskt fungerar. Klockan 10 och 15 är middagen serverad då det bjuds på bananer och mjölk. Vi var där halv 10 och vandrade sedan ut ett stycke i djungeln till den allra sista matplatformen. Det var mycket turister som vi räknat med och otroligt varmt och fuktigt. När klockan närmade sig 10 började det rycka i repen, som hjälper dem att till en början hålla sig ifrån djungelmarken som är mycket farlig för en orangutang, och från djungelen kom en orangutang efter en annan! Det var mycket orangutan barn och unga djur men även en mamma med unge kom insläntrandes. Det var facinerande att se hur lika de är oss men samtidigt vilka akrobater de var då många stod på huvudet eller armarna eller hängde i repet med 2 fingrar!
Matningen höll på i ca en halvtimme och sedan gav de sig tillbaka in i djungeln igen. De som inte skulle iväg någon annanstanns fick stanna kvar och se på en film om orangutanger men vi skulle vidare till floden Kinabatangan så vi blev lovade att få se den senare på kvällen väl på riverlodgen. För att vara Borneos huvudattraktion var det över väldigt fort men det gjorde det inte mindre facinerande för det! Det finns också möjlighet att bo där på deras lodge och själv vandra ut till matningsplatformerna. Kanske Sepilok upplevs annorlunda då.
 
 
  
Kinabatangan river
 
Kinabatangan river är 560km lång och till en början saltvattensflod då den mynnar ut i havet men övergår sedan till sötvatten. Därför finns det både sötvattens och saltvattens krokodiler där. När vi var där var det så högt vatten att det skulle bli otroligt svårt att se några krokodiler vilket vi heller inte gjorde under våra 2 dagar ute på lodgen. Vi skulle bo på ett fint litet ställe längs med floden som hette Kinabantangan riverlodge. Det tog nästan 3 timmar med snabbåten från Sandakan färjestation till lodgen. Då med ett antal stopp längs med floden för att se på näsapor.
   Näsapan finns bara i Borneo och har ett väldigt speciellt utseende. Hanen har ett harem på ca 10 honor som han parar sig med så ofta han kan. Hanen har en stor markant näsa och en stor mage. Ju större mage och näsa han har ju mer attraktiv är han för honorna. Det visar att han har bra gener och kommer få bra och fin avkomma. Da vi kom dit fick vi nästan med en gång åka ut på floden i en avlång öppen båt för att leta efter djungelns alla spännande djur. Vi åkte in på en liten sidoflod som låg stilla och mysig med sin gröna vattenyta. Vi var ute på floden tills det skymnade i Malaysias djungel och vi hade under vår 3 timmar långa båttur sett flera kolonier med näsapor, en flock med makaker, en ödla och diverse regnskogsfåglar. Till kvällens middag var alla tvungna att bära sarong som var en del av deras sätt att visa sin kultur för oss turister. Alexander passade väldigt bra i sin! Vi åt ett stenkast från floden och det luktade mindre gott där kan man säga. Men maten var god. Efter middagen fick vi se på filmen om Orangutanger och Sepilok som lovat och vi fick också se på en film om floden Kinabatangan som vi spenderat hela dagen på och om näsaporna. Dagen efter åkte vi tidigt på morgonen upp till Oxbow lake som var en lite större sjö som till stora delar var igenväxt med alger. Vi stannade i skuggan och fikade och vår guide matade småfiskarna med kex. Det bubblade bokstavligt talat i vattnet! Vi hade hoppats på att få en liten djungeltreking men sån tur hade vi inte. Vi hade otrolig otur med guiden också som satt och kedjerökte och drack kaffe under hela turen. Han berättade ytterst lite då hans engelska var urdålig och imellanåt trodde vi att vi hade en apa i båten då han mer lät som en näsapa i sina försök att få deras uppmärksamhet än en guide. Tur att man är duktig på att tjuvlyssna på andra så man får lära sig något. Alla andra hade jätte engagerade guider som var bra på engelska och som det bokstavligt bubblade information ur! Vi åkte in efter 3 timmar ute på floden och besöket uppe i Oxbowlake för att vila och äta lite lunch innan vi på eftermiddagen skulle ut på floden en sista gång. Vi åkte vid 4 tiden på eftermiddagen och var ute till ca halv 7. Det var mörkt när vi kom tillbaka och våra stackars rumpor var ganska ömma också. Men det var en  mysig tur på floden med djungelns stillhet och alla dess underliga varelser. Vi såg allt möjligt konstigt från tropiska fåglar till ormar och insekter. Aporna var naturligtvis höjdpunkten men efter otroligt många timmar ute på floden så blev till och med vi trötta på att se dem! Det var helt klart en fin upplevelse som rekomenderas varmt. Bara synd att vi missade grottan med alla fladdermöss som vi trodde skulle vara med på programmet. Faktiskt det enda felet som uppstod under hela resan! Nu var vi klara till att komma tillbaka till civilisationen för det sista stoppet på vår 4 dagars djungelsafari.
                                  
Sightseeing Sandakan
 
Vår rundtur i staden Sandakan var faktiskt ett värdigt avslut på safarin. Vi åkte runt i en stor buss med en guide som nästan var lite för entusiastisk ibland men ville gärna dela med sig av sin och stadens historia. Först åkte vi till vattenbyn. Det är ett helt bo område som står på pålar ute i vattnet. När vi var där var det lågvatten så det låg soppor över allt. Dessa människor är tidigare nomader som bara flyttade ifrån sina hem tidigare och lämnade sopporna där de var. Dessa vanorna sitter djupt hos de äldre och oskolade av befolkningen och staten sätter nu sitt hopp till de unga som går i skolan och lär sig om förorensningen. Vi blev inbjudna i ett hem som hade en otrolig mängd katter. Husen ser ut som ruckel utanpå eftersom de är fattiga och bygger på lite då de har tid och får hjälp av sina grannar (familj). Alla har sina hem olåsta för alla känner alla. Det är visst en svår prosess att få hus där men när det blir beviljat så hjälper alla som kan till med att bygga huset från grunden med att stöpa fast pålar och göra ett hem av det material de har. Husen var fina inuti dock och folket var väldigt trevliga.
Andra stoppet var på den lokala marknaden som jag aldrig i mitt liv skulle köpa något från såvida det inte hade ett tjockt skal man kunde ta av först. Kycklingar, fisk av alla slag (inkl. haj) låg i stora högar i värmen, förvisso under tak men utan någon som helst kylning. Det var facinerande att uppleva dock. Tyvärr lämnade vi kameran på hotellet på grund av tjuveririsken så jag har inga bilder av denna turen.
Efter den lilla promenaden genom småstånd och gator åkte vi upp på den högsta kullen till det relativt nybyggda kinesiska templet. Det fanns stora statyer där inne och väggen var fylld med små brickor som alla representerade alla som hade donerat pengar till byggningen. Mer än hälften av templet var byggt av donationer för om man donerar pengar till ett sånt här endamål så blir man lovad lycka och rikedom för  sig själv eller någon i familjen. Det sista stoppet men det mest minnesvärda var minneslunden från kriget. Under 2:a världskriget hade de ett fångläger i Sandakan ledet av Japanerna. De hade ca 2700 fångar där som skulle bygga ett flygläger. De som inte orkade jobba av diverse djungelsjukdommar togs till sidan och skjöts och de som fortsatte trots allt dog av samma djungelsjukdommar. Det stod beskrivet inne i ett litet hus ifrån överlevande, de 6 som klarade sig, hur kamrater som var för sjuka till att röra sig sa farväl till alla för de viste sitt öde. Kunde man inte marchera, sköts man på plats. 6 stycken lyckades fly från lägret av engelsmän och australiensare. Alla 6 var från Australien. Man gick djupt berört därifrån. Alla som gick in skrev under i en bok för att minnas alla de som föll offer för människans ondskap.
                                               
Kota Kinabalu och Gayana Island
Gayana Island Ecoresort ligger ca en halvtimme med färja från Kota Kinabalu som ligger i nordvästra Sabah, Borneo. Färjan i sig går många gånger om dagen och kostar 1RM.
Hotellet är byggt på pålar i en vik. Vattnet är otroligt klart, vädret var strålande och djungeln med alla dess ljud och djur ligger rakt bakom husknuten. Här finns en djungeltrekingstig man kan göra på 3.5 timme och man kan hyra kanot/kajak, dyka, sjunga kareoke eller bara slappa i baren om man har lust till det! Rummen är väldigt mysiga med halmtak och balkong. Det finns även ett litet eco center i andra enden av resorten med olika projekt på gång o olika akvarium.
Precis på bryggan där färjan anländer ligger den lilla dykshopen och det var 2 engelsmän som jobbade där under våran vecka på resorten. De åkte ut runt 9 på morgonen och gjorde sedan 2 dyk på förmiddagen och kom tillbaka lite efter 13 på eftermiddagen. Inkluderat i dykpriset var då en lunch i restaurangen som låg ut på en brygga också den på pålar. Många av gästerna satt och slängde ner mat till fiskarna i vattnet nedanför vilket resulterade i att det hela tiden simmade ett stimm med fiskar runt restaurangen med ögona mot vattenytan i hopp om lite matbitar.
Första dagen på resorten gick vi upp lite för sent för att vara förberedda på att dyka men bestämde med killarna där att vi skulle komma dit dagen efteråt istället. Dagen spänderade vi med att åka över till Hornbill beach som är en annan del av ön. Det är också ett naturreservat så vi var tvungna att betala 10 RM för att få bada där. Men när vi gick runt på stranden så hittade vi massor av skräp.Tydligen får man inte fiska i vattnen runt ön men det såg vi att många gjorde ändå. Så mycket för att rädda rev och natur. Under våra dykdagar på resorten stannade vi till på en del stränder mellan våra dyk och på en del av dem var det mer skräp än sand. Tydligen kommer det mesta skräpet ifrån Indonesien och Fillipinerna men vi såg även samma problem i hamnen i Sandakan. Synd att det inte går att hålla stränderna rena och skydda havet och dess rev. Hur som helst så snorklade vi lite på stranden och det var fina koraller och mycket fisk. Senare på dagen åkte vi tillbaka och satte oss på Western corner för att ta en öl. Medans vi satt där började det att ösregna! Det var jättemysigt att sitta där i regnet med djungeln runt omkring oss. Vi blev sittande i flera timmar och pratade och skrattade medans regnet blötte ner allt runt oss. Tillslut åt vi middag också.
Vad angår dykningen så var det ganska dåligt om man jämför med dykningen runt Sipadan och den delen av Borneo. Hela området här var mycket grundare, max 50 meter tror jag, så det var mycket varmare att dyka. Men vi såg mycket bra här också som ett litet stim med bläckfisk och en uppblåst blåsfisk! Mycket underhållande att se på! Under ett dyk hittade vi en grotta med 6 humrar i och på slutet av ett annat omgavs vi av tusenvis med små gula fiskar! Det var fantastiskt!
Vi gjorde ett lite mindre fantastiskt dyk på Gayana I som var färjan som hade sjunkit en bit utanför resorten. Den färjan som gick mellan ön och Borneo nu hette nämligen Gayana II. Sikten var en jättedålig. Höll du ut armen kunde du nästan inte se fingertopparna och Alex och jag fick hålla varandra i handen för att inte komma bort från varandra. Husrevet som vi slutade dyket på var lite bättre. Vi hittade en söt gosig clownfisk där. 
Gayana Island Resort är en fantastiskt liten ö till att bara slappa av på och ta vardagen med största ro. Bortsett från dykning, hyra kanot och bada är det inte mycket att göra här. Men det är mycket vackert här och en skönavkoppling på en späckad reseplan!
Kota Kinabalu är en ganska fin mellanstor stad. Det är huvudstaden på Borneo och här finns det mycket att göra. Vi åkte ofta in till Central point som är ett ganska stort köpcenter. Här åt vi mat, gick i affärer, bowlade, spelade biljard och gick på bio! Det var lite dyrare än på andra platser vi varit på men vi lyckades hitta en fin pub som hette Upperstar som engelsmännen Nick och Mark från dykningen på Gayana ofta gick på. 2 stora Carlsberg kostade 18 RM när vi var där. Vi åkte inte på så mycket sightseeing när vi var i KK utan hit åkte vi för att fördriva kvällarna med någon aktivitet. Ett bra alternativ då det blir lite för stilla på Gayana Resort!
                         
Kuala Lumpor
 
De sista dagarna av våran månads långa och högt intensiva semester reste vi till Malaysias huvudstad Kulala Lumpor. Detta är det närmaste en västerländsk stad man kan komma i öster. Här finns höga lysande byggningar i alla storlekar och fasonger och längs vägarna lyser nyonskyltar och lysande palmträd i många olika färger. Det var en stor kontrast att komma från Borneo med sin lite sämre sopphantering till KL med sin lite bättre. Helt bra var det ju inte naturligtvis men det luktade inte lika starkt av kloak som i KK och råttorna var inte en ständig påminnelse om sopproblemet då man både hörde och såg dem oftare än man ville i Kota Kinabalu. I KL ses Malaysier som ”normala” människor, typ medelklass. Kineserna anses ha sinne för ekonomi och affärer och Indier är längst ner på listan och ses ofta som städare, taxichafförer och liknande.
Mest kännt är nog Kuala Lumpor för Petronas Towers med sina 452 meter och byggdes klart i 1996. De delar bara ut ett par 100 billjetter om dagen så man måste vara där tidigt om morgonen för att säkra sig några. Man får tyvärr bara åka upp till den 44:e våningen där bron mellan tornen är.
Allt ovanför är kontor till förmodligen alldeles för rika människor. I stället valde vi att åka och se den utifrån och sedan ta turen till Menara Tower, mer kännt som KL tower.Härifrån fick vi en ordentlig utsikt över staden från utkiksplatsen på 300 meter. Totalt är tornet 421 meter högt men är i samma höjd som Petronas då den står på en 94 meter hög kulle. Utsikten var otrolig och tittade man neråt reste sig håret på armarna! Man fick hörlurar och en manick man skulle trycka in nr på den stationen man var på och sedan på play. Här ifrån kunde man se allt ifrån Indipendece platsen med världens tredje högsta flaggstång, de 400 miljoner år gamla Batu Caves där hinduer åker för att besöka ett tempel. Man kunde se kungens palats och mycket mycket mer. Allt blev beskrivet för oss genom hörlurarna. Senare på dagen åkte vi med en taxichafför som gärna ville ta oss till alla dessa platser för ett jättebilligt pris, 160 RM för oss båda, och så till ett par olika affärer längs med vägen. Detta skulle vi göra dagen efter. Istället tog vi turen till China town där vi handlade lite och tog en öl. Vi besökte även en fjärilspark och en stor fågelpark!
Batu Caves, iIdepence platsen, palatset och moskéen!
 
Batu Caves ligger i utkanten av Kuala Lumpor och är grottor som är över 400 miljoner är gamla. Detta är ett speciellt heligt ställe för Hinduerna som årligen kommer hit för att besöka templet som ligger uppe i grottorna. För att komma till grottorna måste du först bestiga 275 trappsteg! Här finns det mycket apor som man bör passa sig lite för för det vill gärna ha mat och vatten och tar det de kommer över! Jag tycker själv att det var lite förfallet inne i själva grottan och påminde mer om en byggningsplats än ett tempel. Men det var en upplevelse att åka dit!
Independece platsen låg bredvid en stor gräsplan och ett litet torg där världens tredje högsta flaggstång är plaserad. På andra sidan  gatan ligger klocktornet där man skrev sin frihetserkläring 31 Augusti 1957. I byggnaden med klocktornet är idag ett domstolshus.
Vi besökte även kungapalatset där det stod 2 vakter utanför på häst på var sin sida av en port i svart och guld. Vi kunde se in på egendomen och de höll på att sätta upp någon slags arena när vi var där. Guiden förklarade att kungen ofta hade sina privata arenor på egendomen med cricket och liknande. Det var ett fint palats men inte så mycket att se på.
Vi fick också besöka en moske där jag var tvungen att klä mig en en heltäckande dräkt och med slöja över håret innan jag fick gå in. Hela mosken var ganska nygbyggt och gjord i marmor. Den var mycket fint att se på. Vi fick inte gå så väldigt långt in i mosken eftersom det bara var muslimer som fick lov att röra sig inne i den. Kvinnorna hade en egen avdelning på andra våningen där de fick be.
Vi var i Kuala Lumpor i 3 dagar men fick ut mycket av vårt besök där och fick sett väldigt mycket av allt det fina denna stora staden har att erbjuda. Jag kan verkligen rekomendera ett besök till Malaysias fina huvudstad!